WCW #29 – AKA Women Making Racquetball History Now! – Eleni Guzman

Eleni Guzman Racquetball

Eleni Guzman International Racquetball Federation Official

Daily Racquetball’s Women Crush Wednesday Racquetball Influencers!

AKA Women Making Racquetball History Now!

Today we feature our first bi-lingual question and answer session!
Shout out to Cristina Amaya for the initial translation of the questions!

We will feature another woman making racquetball history every Wednesday. Do you know someone else we should be celebrating with this interview and feature process? Drop us a line on Facebook!

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Name: Eleni Guzman

Are you a pro player, coach, association board member, tournament organizer, or racquetball broadcaster AKA why do racquetball players know you?
I am a professional player of the LPRT, I am a member of the Racquetball Association of Nuevo Leon, Director of events at national level, Technical body of the Mexican Federation of Racquetball, and Official of the International Racquetball Federation.

¿Eres jugador profesional, entrenador, miembro de alguna junta directiva o de alguna asociación, director de torneo, transmites juegos por internet; es decir, por qué te conocen en el mundo del racquetball?
Soy jugadora profesional de la LPRT, soy miembro de la Asociación de Racquetball de Nuevo León, Directora de eventos a nivel nacional, cuerpo técnico de la Federación Mexicana de Racquetbal, y Oficial de la Federación Internacional de Racquetball.

Where do you promote racquetball on social media and the web?
Facebook Athlete Page
Twitter
Instagram

Country of Origin: País de origen: México
Place you consider home: Lugar que consideres tu hogar: Chihuahua, Chihuahua, México

Have you ever been on your country’s national team? When?:
Yes, for 14 consecutive years. 1994-2007

Has jugado alguna vez en la selección nacional de tu país?
Si, 14 años consecutivos para la Selección Mexicana de Racquetball.

Did you play as a junior? When & how where you introduced to the competitive side of racquetball?
Yes, since I was 5 years old. My parents used to play and they always took me with them to the club. In July of 1993 was my first formal class. In 1994 I played my first National, I won the second place and I made the National team for the first time. From 1994 to 2007 (my last year of Jr player) I did not leave the national team and I won 11 gold medals in the Junior World Championship.

Juegas desde Junior? Cómo, cuándo y quién te incentivó a competir en el racquetball?
Si, desde los 5 años. Mis papas jugaban y siempre me llevaban con ellos al club. En Julio de 1993 fue mi primera clase formal. En 1994 jugué mi primer nacional, quedé en Segundo lugar y quedé seleccionada en el equipo. A partir de 1994 no salí del equipo y gané 11 medallas de oro en el Mundial Junior. 2007 fue mi último año de Junior.

Playing hand: Diestra o zurda? Right / Diestra.

Year you started playing racquetball: 1993 in Chihuahua, Chihuahua, Mexico.

Año de inicio en el racquetball? 1993 en el Club Britania de Chihuahua, México.

First female mentor or idol in racquetball:
Christy Van Hees. I saw her playing professional for the first time at the Us Open in 2000 (my first Us Open) and I loved the way she used to play.

Tu primer mentor o ídolo femenino:
Christy Van Hees. La primera vez que fui a un Us Open en el 2000 (antes no se transmitía como ahora ni había redes sociales) fue la primera vez que la vi jugar profesional y me encanto su juego.

Favorite racquetball shot: Forehand pinch.

Tiro favorito: Pinch de derecha.

Motivation for the game (what keeps you playing): Racquetball injects happiness into my life, literally. Especially the two occasions that I have been out due to an accident that I lived, two spine surgeries (which left me 4 years out) and actually I am recovering from a knee surgery (ACL).
My motivation, keep playing professional Racquetball, win, compete and prove to myself that I can continue even through all of the injuries I’ve gone through. Be clear about my goals and where I want to go. Discipline is basic when you are having a bad day or you feel unmotivated! You cannot lose your goal! My engine: my daughter Sofia.

Cuál es tu motivación? (la razón por la cual juegas):
El racquetball inyecta felicidad a mi vida. Especialmente las dos ocasiones que he estado fuera por un accidente que viví, mis dos cirugías de columna (que me dejó 4 años fuera) y ahora en recuperación de cirugía de rodilla. Mi motivación, seguir jugando la profesional, ganar y demostrarme a mí misma que puedo seguir a pesar de todas las lesiones por las que he pasado. Tener muy claras cuáles son mis metas y a donde quiero llegar. La disciplina es básica cuando tienes un mal día o te sientes desmotivado! Mi motor: mi hija Sofía.

Love most about racquetball: The people, the competition, the tournaments, the big family that you form over the years. I love to try every day to grow as an athlete because training and work every day is the half of the battle before a tournament. I love to do what is in my hands for the growth of Racquetball.

Qué es lo que más te gusta del racquetball?
La gente, la competencia, la adrenalina, los torneos, la gran familia que formas a lo largo de los años. El trabajar todos los días para seguir creciendo como atleta ya que la mitad de la batalla antes de un torneo es el entrenamiento y la preparación física y mentalmente. Seguir trabajando y hacer lo que esté en mis manos para que nuestro deporte siga creciendo.

Preferred equipment: Gearbox Racquetball! I love my new racquet (M40 165 Teardrop Pink, so fem and powerful!) I love Cleto Reyes Apparel, I like to wear dress when I´m playing and Cleto makes the best ones! My favorite string is Gearbox Mono 17 Black, and I string at 34 pounds.

Cuál es tu implementación preferida?
Gearbox Racquetball! Me encanta mi nueva raqueta (M40 165 Teardrop Pink, muy femenina y poderosa!).
Ropa Cleto Reyes Sportswear, la mejor marca Mexicana!
Mi cuerda favorita es la Mono 17 Gearbox y juego con 34 libras de tensión.

Favorite event:
I am responsible for the Mexican Nationals (technical body and for running the event).
I love the US Open, is my favorite.

Tu evento favorito
US open por supuesto!

Best results at tournaments you’ve played in:
Gold medal in singles and doubles in the World Jr Championships from 1995 to 2006.
Gold medal in the Mexican Nationals from 1995 to 2007.

Cuáles han sido los mejores resultados en los torneos que has competido?
Oro singles y dobles en el World Jr Championships 1995 al 2006.
Nacionales oro singles y dobles desde 1995 al 2007.

Day job:
I have two brands “Mon Amour Shoes” and “Biich Swimwear”, both stores online and physically. And I am about to open my Flower Shop.
I am an Official of the International Racquetball Federation, Gearbox National Dealer, and Tournament Director in several tournaments in Mexico.

Tu trabajo aparte del racquet:
Tengo dos marcas “Mon Amour Shoes” y “Biich Swimwear”, ventas online y físicas y distribuyo mármol en el negocio familiar. Soy oficial de la International Racquetball Federation, Distribuidora Gearbox, y Directora de torneos a nivel nacional.

Charity close to your heart: Obras de caridad que te mueven: Reaching Your Dream Foundation

Other sports played in addition to racquetball:
Pickleball, I am new in the sport, but I love it too.

Otros deportes que practiques aparte del racquetball:
Pickleball

What can we do to activate more female players?
Achieve more professional tournaments accessible for all the girls, especially for the new generations of professional racquetball. Since there is a large number of players but not everybody has the resource and it’s impossible to add points to the ranking.

Cómo se podría fomentar más el raquetball femenino?
Lograr más torneos profesionales y que estén más al alcance de todas las mujeres, especialmente las nuevas generaciones del racquetball profesional, ya que existe una gran cantidad de jugadoras pero por los límites de recursos ya que los torneos son muy caros y ganas poco dinero y no es accesible participar en todos los eventos y no logran obtener puntos. Hacer shoot outs por todos lados.

What is your hope for the future of racquetball?
I would like it to become an Olympic sport and to be played in all the countries of the world.

Qué es lo que más anhelas para el futuro del racquetball?
Que llegue a ser deporte Olímpico y que se juegue en todos los países del mundo.

How do you feel is the best way to help grow the sport of racquetball?
First of all, Professionals need to act like professionals because many players do not behave as they are in and off the court. We are the example for many players, especially the young ones.
We need to formalize the sport, we can look up and take as an example big sports, such as tennis. We need to stop doing things informally. Follow the rules entirely, as in the book, as players, directors, coaches, associations, federations, boards etc.
Also, have more ambassadors worldwide and look for sponsors as institution, not only as players, or for one tournament.

Cuál crees que sea la mejor manera de hacer crecer el racquetball?
Que entre todos formalicemos el deporte, que hagamos las cosas bien y se dejen de hacer las cosas informalmente, podríamos tomar el ejemplo de los grandes deportes como el Tenis. Hacer que las reglas se cumplan en su totalidad, tener más embajadores a nivel mundial y buscar patrocinadores como institución, no solo como jugadores y así darlo más a conocer.

If you could bring one thing back from racquetball past – what would it be and why?
The number of players who used to participate in all the big or small tournaments. The brackets are thinner every time.

Si pudieras traer algo del pasado de la historia del racquetball, que traerías?
La cantidad de jugadores que solían participar en todos los torneos abiertos. Cada vez son más delgados los brackets.

What do you do to train?
In the morning, physical training, gym, physical and functional conditioning. And technique on the court.
In the afternoon cardio and game.
I complement my training with a diet supervised by a nutritionist.

Cómo entrenas?
Por la mañana entreno físico, gimnasio, acondicionamiento físico y funcional. Y técnica en la cancha.
Por las tardes cardio y juego.
Complemento mi entrenamiento con una dieta supervisada por un nutriólogo.

What is the biggest challenge you face right now as it comes to racquetball, and how do you work to overcome that challenge?
In 2000 I was run over by a car, beside to fight for my life, I had many injuries in my body, especially my back and my left leg. Since then I have been struggling with the consequences that this accident left me. In 2012 I started with pain problems in my back due to herniated disc, I struggled not to operate, but in April of 2014 I had my first surgery and in May the second surgery. They told me that I would never be able to set foot on a racquetball court again, and in April of 2017 I played professional again. It has been an impressive fight.
One year later I had another surgery for an abdominal hernia. A year after that a calf tear, and I am currently recovering from a cruciate ligament (ACL) surgery in my left knee. I hope to play again in December of this year.
The daily work and the struggle to get back to stand on a racquetball court and not only that, playing professional has been a challenge for me. Sometimes the energy is exhausted but the motivation and the desire makes you get up and continue in that fight.

Cuál ha sido el mayor reto que has tenido que enfrentar con respecto al racqueball y como trabajaste para sobrellevarlo?
En el 2012 me atropellaron y aparte que tuve que luchar por mi vida, tuve muchas lesiones en mi cuerpo, especialmente en mi espalda y en mi pierna izquierda. Desde entonces vengo luchando con las secuelas que ese accidente me dejó. En el 2012 empecé con problemas de dolor en mi espalda por hernias de disco, luché por no operarme, pero en abril del 2014 tuve mi primer cirugía y en mayo la segunda cirugía. Me dijeron que nunca iba a poder pisar una cancha de racquetbol de nuevo, y en abril del 2017 volví a jugar profesional. Ha sido una lucha impresionante, ya que un año después tuve otra cirugía por hernia abdominal. Un año después un desgarre de pantorrilla, y actualmente me encuentro recuperándome de una cirugía de ligamento cruzado de mi rodilla izquierda. Espero volver a jugar en diciembre de éste año.
El trabajo diario y la lucha para lograr volver a pararme en una cancha de racquetball y no solo eso, jugar profesional ha sido todo un reto para mí. A veces la energía se agota pero la motivación y las ganas te hacen levantarte para seguir en esa lucha.

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